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Cáncer de cuello de útero

¿Qué es el cáncer de cuello de útero?

El cáncer ocurre cuando las células de alguna parte del cuerpo comienzan a crecer sin control. Las células normales se dividen y crecen de manera ordenada, pero las células cancerigenas continúan creciendo y desplazando a las células normales.

El continuo crecimiento lleva a la formación de una masa tumoral que puede ser tanto benigna como maligna. Aunque los tumores benignos no son una amenaza para la vida, es importante que las células de estos no se diseminen a otras partes del cuerpo.

En cambio los tumores malignos son cancerosos. Pueden invadir y dañar tejidos y órganos, entrar en el torrente sanguíneo o en el sistema linfático y así diseminarse a otras partes del cuerpo (metástasis).
El cáncer de cuello de útero es una enfermedad en la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del cuello uterino. El cáncer de cuello de útero no se forma repentinamente. En sus inicios algunas células pasan de ser normales a ser células precancerosas, y luego cancerosas. Este proceso de cambio puede tomar varios años.

Factores que causan cáncer de cuello de útero
Existen evidencia epidemiológica que indica claramente que ciertos tipos de Virus del Papiloma Humano (HPV) son la principal causa del cáncer de cuello de útero invasivo y neoplasia intraepitelial cervical.

Otros posibles factores de riesgo incluyen: dar a luz muchos niños, tener muchas parejas sexuales, tabaquismo, sistema inmune deprimido, etc.

Síntomas y diagnostico
Los síntomas generalmente no aparecen hasta que las células cervicales anormales se vuelven cancerosas. Cuando esto sucede, el síntoma más común es el sangrado anormal.

La prueba de Papanicolau es un examen citológico cuyo objeto es detectar estas células anormales, y se recomiendo realizarlo todos los años.

La importancia de la prevención
El vinculo entre el HPV y el cáncer de Cuello de útero ha conducido a sostener que las vacunas diseñadas para prevenir la infección con los tipos mas comunes de HPV. Pueden prevenir el cáncer de cuello de útero y otros tipos de cáncer relacionados con el virus.

Es recomendable la colocación de la vacuna, siempre con el consentimiento del medico, a niñas y mujeres de 10 a 45 años de edad.

Consumir una dieta saludable y balanceada con frutas y verduras. El caroteno y las vitaminas C y E en particular.

El uso de preservativos disminuye las probabilidades de infectarse con HPV, pero no ofrecen un 100% de protección.

Evitar el tabaquismo y realizar visitas periódicas al ginecólogo.

El cáncer de cuello de útero representa uno de los pocos canceres comunes en los cuales se ha identificado un agente causal especifico. Esto debería facilitar la vigilancia epidemiológica y el desarrollo de alternativas de inmunización para evitar el contagio del HPV, el principal responsable del desarrollo de este tipo de cáncer.

 










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